Aprende todo sobre la Tortuga sin caparazón

Quizás te preguntes si existen tortugas sin caparazón o sin concha, y la respuesta ante eso es sí, aunque sólo en raras circunstancias. Ciertas personas piensan que el caparazón de una tortuga es capaz de separarse de su cuerpo, el caparazón de una tortuga es parte de su cuerpo y, a menos que posea defectos de nacimiento, a una tortuga no le faltará un caparazón.

Tortuga sin caparazón

Antecedentes de la Tortuga sin caparazón

Existe un antecedente de las tortugas hoy en día; en estudios recientes encontraron a esta tortuga en un lago muy antiguo, pues no tenía caparazón y además tenía una cola muy larga, por dichos estudios, se pudo determinar que la misma se alimentaba de insectos y gusanos.

Los científicos y antropologías encontraron los primeros fósiles de la criatura de más de 240 millones de años en 2006, durante una excavación del lago Vellberg, un antiguo lakebed en el sureste de Alemania, según el investigador del estudio Hans Sues, curador de paleontología de vertebrados en el Museo Smithsonian de Historia Natural.

“En este momento tenemos más de una docena de especímenes, incluidos esqueletos parciales, pero también algunas partes aisladas de los esqueletos”, “Pero tenemos un buen espectro de tamaños, por lo que puedes ver cómo el animal crece y cambia”, dijo Sues a Live Science.

Estos científicos e investigadores nombraron a esta nueva especie con el nombre de Pappochelys rosinae, que proviene de las palabras griegas “pappos” que significa abuelo, ya que se cree que la especie es el “abuelo” de las tortugas sin caparazón y “chelys”, que significa tortuga. El nombre de la especie honra a I. Rosin, quien preparó especímenes clave del nuevo taxón, dijo Sues.

Los investigadores dijeron que P. rosinae era pequeña y medía aproximadamente 8 pulgadas (20 centímetros) de largo, pero llena una importante brecha evolutiva.

“Es un hermoso enlace entre los primeros precursores que conocemos de las tortugas, pues tenemos a este fantástico animal llamado Eunotosaurus de Sudáfrica, que vivió hace unos 260 millones de años, y luego las tortugas que tenían una cáscara completamente desarrollada”, dijo Sues.

P. rosinae tiene las costillas muy anchas en el tronco y una “armadura” de vientre hecha de estructuras gruesas y riblike. Coincidentemente, los investigadores y científicos que han estudiado las evoluciones de las tortugas y han determinado la hipótesis de que, las antiguas tortugas una vez tuvieron estructuras similares a éstas, así como huesos protectores en la cintura escapular, dijo Hans. “Este nuevo fósil lo  puede confirmar perfectamente”, dijo.

Evolución de la tortuga

Los fósiles de P. rosinae contenían otros indicios sobre la evolución de las tortugas. El cráneo de la criatura tiene dos pequeños orificios detrás de las cuencas de los ojos a cada lado, una característica que se ve en muchos reptiles hoy en día, aunque no son las tortugas modernas, lo que dificulta la comprensión del linaje evolutivo del animal.

“Este espectacular fósil indica que las tortugas y sus moleculares en realidad tenían razón”, dijo. “Muestra que las tortugas están estrechamente relacionadas con otros reptiles modernos y no se separaron pronto”.

Según el estudio, un análisis del árbol genealógico o de evolución de reptiles mostró que las tortugas están bastante relacionadas con los lepidosaurs, como las lagartijas y las serpientes, que con los archosaurios, como los dinosaurios y aves no vivas.

Los expertos mencionan que pronto esperan plasmar una imagen más completa de cómo fue su evolución a medida que surjan más fósiles. El primer fósil registrado de una tortuga con caparazón (Proganochelys) data de hace 205 millones a 210 millones de años, dijo Sues. Sin embargo, la criatura no pudo retirar su cabeza y cuello en su caparazón.

“Lo que hicieron en lugar de eso fue que se pusieron una armadura en la cabeza y el cuello para protegerse”. Las tortugas de hoy en día, con la excepción de las tortugas marinas, pueden retirar sus cabezas y cuellos en sus conchas de una y de dos formas, la mayoría de las tortugas vivas.

Hechos sobre el caparazón de una tortuga

Las conchas de tortuga verdaderas están hechas de queratina y hueso. Tanto el hueso esquelético como el hueso dérmico forman la concha de una tortuga. La parte superior de la concha se conoce como el caparazón. Mientras tanto, la parte ventral de la cáscara se conoce como el plastrón. El caparazón y el plastrón están unidos por un área apodada el puente, que se conecta con un puntal que une las dos mitades.

El caparazón se divide en 16 secciones diferentes llamadas plurales, con ocho en cada lado. Estas secciones plurales están hechas de hueso dérmico y costillas.

La columna vertebral y las costillas están fusionadas y unidas a las placas dérmicas que se encuentran debajo de la piel de la tortuga. La cubierta tiene una capa exterior dura hecha de escudos, placas duraderas que protegen la cubierta contra el desgaste normal.

Las excepciones a esto son las tortugas acuáticas como las tortugas laúd y las tortugas de caparazón blando. Estas tortugas específicas carecen de sus escudos. La parte inferior de la concha de la tortuga, la superficie ventral, se conoce como el plastrón. Aquí hay puntales de puente tanto posteriores como anteriores que se fijan al puente de la cubierta y, por lo tanto, se conectan al caparazón.

El plastrón de una tortuga tiene nueve huesos diferentes ubicados en la división anterior, y estos huesos se consideran de naturaleza homóloga a los huesos de la clavícula que se encuentran en los tetrápodos, aparte de las tortugas. Los otros huesos en el plastrón se consideran homólogos a las costillas abdominales.

Se cree que el plastrón evolucionó a partir del esternón de los ancestros de las tortugas, y de hecho, estudios embriológicos han encontrado que las mutaciones en el desarrollo de las costillas a menudo conducen a la malformación del plastrón.

Los fósiles ancestrales de tortugas muestran que hay tortugas con plastrones totalmente formados, mientras que sus predecesores muestran un plastrón intermedio hecho de gastralia pareada, huesos dérmicos ubicados en la pared ventral del cuerpo de ciertos reptiles.

Muchos amniotes logran la respiración relajando y contrayendo los músculos que están unidos a la caja torácica interna del animal, como los músculos abdominales o el diafragma. Esta compresión y expansión de la pared del cuerpo ayuda a mover el aire dentro y fuera de los pulmones. Como se mencionó anteriormente, las costillas de los quelonianos están unidas con el caparazón.

Dado que el caparazón no puede expandirse, las tortugas han tenido que desarrollar diferentes métodos de respiración. Las tortugas tienen un cabestrillo que se fusiona con la cáscara y se contrae o relaja para ventilar los pulmones, en lugar de contraer y expandir los pulmones ellos mismos, dependen de la potencia de este músculo, que se envuelve alrededor de los pulmones, para ventilarlo.

El caparazón exterior de una tortuga es parte de su piel, y uno podría verse tentado a concluir que las tortugas mudan como hacen las serpientes. Las tortugas se moldean, pero mientras que las serpientes se mudan más o menos al mismo tiempo, las tortugas mudan continuamente, desprendiendo pequeñas piezas todo el tiempo. Las tortugas también arrojarán su piel, pero la piel muerta de la tortuga se acumula con frecuencia y crea placas gruesas que brindan protección adicional a la tortuga.

Se cree que los ancestros de las tortugas vivían sin conchas duras. Una tortuga de tallo que llegó a habitar la tierra hace 220 millones de años fue descubierta en China, y poseía un caparazón dorsal parcialmente formado, lo que significa que la evolución de la concha de la tortuga debe haber comenzado antes de esto.

De hecho, un reptil de tallo de 260 millones de años descubierto en Sudáfrica parece tener el marco inicial de un caparazón. Estos primeros ancestros de tortuga tenían costillas que eran mucho más anchas que otras criaturas en ese momento, y estaban dispuestas en una sección transversal.

Las conchas de las tortugas son comúnmente de color verde oscuro, negro o marrón en coloración. Sin embargo, algunas especies de tortugas tienen conchas mucho más brillantes, incluidas las conchas amarillas, rojas o anaranjadas. Las tortugas tienen conchas más pesadas que las tortugas, debido a que son principalmente terrestres. Por otro lado, las tortugas de caparazón blando y las tortugas acuáticas tienen conchas más ligeras, que les permiten nadar más rápido y ser más flotantes.

Diferentes tipos de tortugas

Existen muchas especies de tortugas, que pueden vivir en el mar o de estanque o lagos. Estas se pueden diferenciar por su tamaño, pico, peso, forma de vida, etc.

Tortugas de mar

Hay siete especies reconocidas de tortugas marinas en el mundo. La tortuga boba, la tortuga tortuga lora, la tortuga carey, la tortuga de espalda plana, la tortuga verde, la tortuga laúd y la tortuga marina del Kemp. Todas las especies de tortugas marinas, excepto la tortuga baula, pertenecen a la familia Chelonidae.

La tortuga laúd pertenece a la familia Dermochelyidae. Las tortugas marinas se encuentran en los océanos de todo el mundo a excepción de las aguas polares. La tortuga marina Kemp Ridley se encuentra sólo a lo largo de la costa este de los EE.UU. y el Golfo de México, mientras que el hábitat de la tortuga marina flatback sólo se encuentra fuera de Australia costa norte.

Tortugas de estanque

Las tortugas de estanque, también llamadas tortugas marinas o tortugas del mar, consisten en una familia de tortugas formada por 50 especies diferentes en 10 géneros. Las tortugas de estanque tienen cráneos más pequeños en comparación con otras tortugas, y su caparazón superior tiene una o dos crestas encontradas en él.

Las subfamilias de tortugas de estanque incluyen tortugas de caja, tortugas manchadas, la tortuga pintada, la tortuga de pollo, la horquilla de diamondback y las tortugas aserradas. Las tortugas de estanque pertenecen a la familia emydidae.

Tortugas de caparazón blando

Las tortugas de caparazón blando son tortugas de agua dulce que se encuentran en América del Norte, Asia y África. Las tortugas se conocen como tortugas de caparazón blando porque el caparazón de la tortuga carece de escamas. En cambio, el caparazón de una tortuga de caparazón blando es bastante flexible y de textura coriácea. Esta cubierta flexible les ayuda a navegar por los fondos de los lagos y abrir el agua con mayor facilidad.

Las tortugas de caparazón blando tienen tres patas palmeadas con garras. Los ejemplos de tortugas de caparazón blando incluyen la tortuga de caparazón blando espinosa, la tortuga de caparazón blando gigante asiática, la tortuga de caparazón blando gigante Yangtze y la tortuga de caparazón blando negra.

Las tortugas mordedoras pertenecen a la familia Chelyridae, y son conocidas por sus poderosas mandíbulas. Además del material vegetal, las tortugas mordedoras comen con frecuencia cosas como pequeños reptiles, ranas y peces. Las tortugas mordedoras suelen ser la parte superior de la cadena alimentaria en su entorno, con pocos depredadores naturales. Sin embargo, los huevos de las tortugas chasqueadoras son frecuentemente cazados por animales como zorros, zorrillos y cuervos.

Aunque no son verdaderas tortugas, estas están estrechamente relacionadas con las tortugas, están bajo el mismo orden que es: el orden Testudines y el suborden cryptodira. Las especies de tortugas son conocidas por sus largas vidas, y pueden vivir entre 80 y 150 años de edad.

En términos coloquiales, se considera que las tortugas viven en la tierra, mientras que las tortugas son de naturaleza más acuática. Los tipos de tortugas incluyen la tortuga gigante de Aldabran, la tortuga africana estimulada, la tortuga gigante brasileña, la tortuga gigante de Santa Cruz, la tortuga estrella india y la tortuga Gopher. (Aprende todo sobre la increíble Tortuga estrellada).

Estas tortugas se tienden a confundir con tortugas sin caparazón, ya que se relacionan porque el caparazón es blando y liso,  y parece que no lo tuvieran, a veces, muchas personas que estudian esta especia, llegan a afirmar que no son caparazones, sino costillas muy anchas y que no están osificadas.

Como alimento

Las tortugas de caparazón blando se comen como un manjar en la mayor parte de su área de distribución, particularmente en el este de Asia. Un plato chino los guisaba con pollo. Según un informe del año 1930 de Soame Jenyns, los restaurantes de Guangdong los habían importado de Guangxi en grandes cantidades; “comidos guisados ​​con almendras, asados ​​con salsa de chile o fritos con brotes de bambú, fueron considerados un gran manjar”.

En todo el mundo, la especie de caparazón blando de consumo más frecuente es la caparazón blanda china Pelodiscus sinensis. Como señaló un biólogo japonés en el año 1904, la variedad japonesa de esta tortuga, que en su momento fue clasificada como Trionyx japonicus, ocupó un lugar en la cocina japonesa tan apreciada como la tortuga acuática en los Estados Unidos o la tortuga verde en Inglaterra. La cría de este “reptil exquisito”, conocido en Japón como suppon, ya se desarrolló a escala industrial en ese país a fines del siglo XIX.

Debido al aumento de la demanda y la caza excesiva, el precio de Pelodiscus sinensis en China se disparó a mediados de la década de 1990; El cultivo de tortugas a gran escala en China y los países vecinos; El aumento de esta especie en cientos de millones fue la respuesta, y los precios pronto volverán a un nivel más asequible.

Otra especie, Palea steindachneri, también se cultiva en China, pero en una escala mucho menor (con rebaños de granjas medidos en cientos de miles, en lugar de cientos de millones).

En los Estados Unidos, la recolección de caparazones blandos (por ejemplo, Apalone ferox) fue, hasta hace poco, legal en Florida. Los grupos ecologistas han estado defendiendo la prohibición o restricción de la práctica por parte de las autoridades.

La Comisión de Conservación de Vida Silvestre y Pesca de Florida respondió introduciendo el límite diario de 20 tortugas para los recolectores autorizados, un nivel que los defensores de las tortugas consideran insostenible, ya que puede haber entre 100 y 500 cazadores en todo el estado.

Mientras que algunas capturas se consumían localmente, la mayoría se exportaba; la Comisión estimó (2008) que aproximadamente 3,000 libras de tortugas de caparazón blando se exportaban cada semana, a través del Aeropuerto Internacional de Tampa.

Las nuevas reglas, vigentes a partir del 20 de julio de 2009, restringen la recolección de tortugas silvestres a una tortuga por persona por día, prohíben completamente la recolección de caparazones de abejas (Apalone) de mayo a julio, y prohíben el comercio de tortugas capturadas en el medio silvestre. Se otorga una exención para las granjas de tortugas con licencia, que necesitan capturar tortugas en la naturaleza para que se conviertan en su criadero.

Algunos otros estados de EE.UU, también han adoptado estrictas limitaciones al comercio de tortugas silvestres. En 2009, Carolina del Sur aprobó la ley (Proyecto de Ley H.3121) que restringía las exportaciones interestatales e internacionales de tortugas silvestres (tanto de caparazón blando como algunas otras especies) a 10 tortugas por persona a la vez, o 20 tortugas por persona por año.

Tortuga sin caparazón Odontochelys semitestacea

El nombre significa tortuga dentada con media concha y es un pariente triásico de las tortugas. Antes de que se descubriera a Pappochelys y se volviera a describir Eunotosaurus, Odontochelys se consideraba el miembro indiscutible más antiguo de Pantestudines. Es la única especie conocida en el género Odontochelys y de la familia Odontochelyidae.

Descubrimiento

Odontochelys semitestacea se descubrió por primera vez a partir de tres especímenes de 220 millones de años de edad, excavados en depósitos triásicos en Guizhou, China. El lugar de su descubrimiento en un momento fue la cuenca del canal Nanpanjiang, un entorno marino poco profundo rodeado de tierra por tres lados. Estos depósitos preservan un ecosistema conocido como la biota de Guanling, que estaba dominada por reptiles marinos.

Descripción

Una de las características más llamativas de las tortugas, tanto modernas como prehistóricas, son sus conchas dorsales, que forman un caparazón blindado sobre el cuerpo del animal. Odontochelys solo poseía la parte inferior de la armadura de una tortuga, el plastrón.

Todavía no tenía un caparazón grueso y duro como la mayoría de las otras tortugas. En lugar de un caparazón fuerte, Odontochelys poseía las costillas muy anchas como las de sus embriones, ya que estos aún no habían comenzado a desarrollar las placas osificadas de un caparazón. (Aprende todo sobre la desconocida Tortuga leopardo).

Aparte de la presencia de grandes dientes y la ausencia de un caparazón resistente, algunos otros rasgos esqueléticos que distinguen a esta especie Odontochelys esta la temperatura basal en comparación con otras tortugas existentes, y otras diferencias son las articulaciones que tienen entre las costillas de los dorsos y las vértebras, pues es diferente en estas tortugas que en tortugas de hoy en día.

En una comparación del tamaño de sus cráneos, se puede decir que es mucho más alargado pre-orbital (delante de los ojos) en comparación con otras tortugas.

La cola de la tortuga prehistórica era más larga, en relación al tamaño de su cuerpo y de otras tortugas. Además, la evolución transversales encontrados en la cola no están fusionados como en las tortugas posteriores.

Además, se identificó que las escápulas de las muestras examinadas falto el procesos de acromion. Tomados en conjunto, estas diferencias anatómicas han sido interpretadas por los descubridores en el sentido de que Odontochelys tiene algunas de las características más primitivas jamás vistas en una tortuga, y es algo así como un fósil de transición.

La evidencia de que el plastrón evolucionó antes del caparazón, como lo indica la falta de caparazón semitestacea, a menudo se considera una indicación del origen acuático de las tortugas.

El fósil se encontró en depósitos marinos, lo que confirma que la tortuga prehistórica frecuentaba los mares poco profundas. Dado que generalmente se acepta que la concha surgió para proporcionar protección contra los depredadores, la naturaleza semiacuática de las tortugas y el desarrollo del plastrón se complementan entre sí.

Las tortugas ancestrales con protección en su parte inferior están más protegidas de los depredadores que atacan desde abajo. De acuerdo con esta interpretación, el desarrollo del caparazón probablemente se realizó en un animal terrestre, indicó Reisz y Head (2008), sin embargo, tienen una interpretación diferente sobre el mismo espécimen.

En cambio, sugieren que el caparazón semitestacea estaba de hecho presente; solo le faltaba la osificación de algunos de sus componentes dérmicos. Con esta interpretación, los autores sugieren que las conchas de tortuga evolucionaron originalmente en ambientes acuáticos, o que este fósil representa la transferencia más temprana de tortugas de ambientes terrestres a hábitats marinos.

Paleoecología

A pesar de que los especímenes de Odontochelys se encontraron en depósitos marinos, hay incertidumbre sobre si se trataba de un reptil principalmente acuático, en transición de hábitats acuáticos a terrestres, o completamente terrestre.

Los científicos argumentaron que Odontochelys vivía en entornos costeros o de agua dulce en función de sus proporciones manuales, que eran similares a las de las especies de tortugas modernas que vivían en cuerpos de agua pequeños y de movimiento lento.

Joyce (2015) apoyó un origen terrestre para las tortugas basado en su estudio de Eunotosaurus. Su estudio observó que las manos de Odontochelys no eran comparables con ninguna tortuga moderna, debido a la retención de una característica plesiomórfica (“primitiva”), cuatro falanges (huesos de los dedos) en el tercer y cuarto dedos, en lugar de tres.

Mientras que la longitud total relativa de los dedos de Odontochelys se alinea con la de las tortugas semiacuáticas de agua dulce, las falanges individuales (huesos de los dedos) eran cortas y robustas, mucho más similares a las de las tortugas modernas.

Las tortugas acuáticas lograron patas largas alargando sus falanges, mientras que Odontochelysre tuvo patas largas debido a su conteo falaneal plesiomórfico, similar al de otros reptiles (incluidos los terrestres). Además, Joyce (2015) argumentó que incluso si Odontochelys fuera semiacuática, probablemente habría evitado las aguas marinas abiertas debido a la falta de adaptaciones eficientes para nadar.

Por otro lado, un estudio patológico de Odontochelys realizado por Rothschild & Naples (2015) descubrió que tanto el húmero (huesos del antebrazo) izquierdo, como el derecho del espécimen paratipo (IVPP 13240) de Odontochelys se habían degradado cerca de las cavidades de los hombros.

El estudio rechazó explicaciones como la intemperie o una infección ósea inducida por la herida, argumentando que no habría tenido sentido que el área del hombro se degradara antes que el resto de las extremidades anteriores, ya que el hombro estaba más protegido durante la vida y después de la muerte. En cambio, el estudio argumentó que la enfermedad por descompresión fue la responsable de la lesión.

Esta condición se ha observado en animales de buceo que se ven obligados a realizar ascensos rápidos en un entorno marino profundo. Se han reportado lesiones similares en otros reptiles marinos fosilizados, y su presencia en Odontochelys apoya la idea de que vivió en un ambiente marino abierto.

Las tortugas marinas modernas utilizan tácticas de comportamiento para evitar la rápida ascensión dentro del agua, lo que también puede indicar que Odontochelys todavía no había adquirido los mismos comportamientos para defenderse contra la enfermedad por descompresión.

Tortuga gigante de Cantor

La tortuga de caparazón blanda gigante de Cantor (Pelochelys cantorii), también conocida comúnmente como la tortuga de caparazón blando gigante de Asia y la tortuga de caparazón blando con cara de rana, es una especie de tortuga de agua dulce de la familia Trionychidae. La especie es originaria del sudeste asiático. Se ha considerado estar entre las tortugas de agua dulce más grandes que existen actualmente. La especie está en peligro de extinción, y en el siglo XX ha desaparecido en gran parte de su territorio.

Taxonomía

La tortuga de caparazón blanda gigante de Cantor no se encuentra en Nueva Guinea, mientras que los otros dos miembros del género Pelochelys , P. bibroni y P. signifera están restringidos a Nueva Guinea. P. cantorii está relativamente sin estudiar, y la especie actual puede estar compuesta de varios taxones. Un estudio de 1995 demostró que lo que se pensaba que era P. cantorii en Nueva Guinea, era en realidad P. bibroni , y los estudios anteriores de P. cantorii solo describían poblaciones más al oeste.

Descripción

La gigantesca tortuga de caparazón blando de Cantor tiene una cabeza ancha y ojos pequeños cerca de la punta de su hocico. El caparazón es liso y de color oliva. Los especímenes jóvenes pueden tener caparazones y cabezas con manchas oscuras, con amarillo alrededor del caparazón.

A pesar de los informes de que puede crecer hasta 1,8 metros (5,9 pies) de longitud, y es la tortuga de agua dulce más grande del mundo, este tamaño máximo puede ser variable, en el mejor de los casos.  Aparentemente, el largo del caparazón del espécimen, 129 cm (51 in), se considera sospechoso y el espécimen más pesado conocido, con un peso aproximado de 250 kg (550 lb), fue en realidad una tortuga de caparazón blando Yangtze mal identificada.

Un rango más realista de longitud de caparazón para esta especie es de 70 a 100 cm (28 a 39 in), y es una de aproximadamente media docena de tortugas de caparazón blando gigante de tres géneros, que alcanzan tamaños excepcionalmente grandes, es decir, en exceso de 100 kg (220 lb) en masa.

Esta tortuga es un depredador de emboscadas y principalmente carnívoro, se alimenta de crustáceos  moluscos y peces (aunque también se pueden comer algunas plantas acuáticas). La tortuga pasa el 95% de su vida enterrada e inmóvil, con solo sus ojos y boca sobresaliendo de la arena. Sale a la superficie solo dos veces al día para respirar, y deposita entre 20 y 28 huevos de alrededor de 3,0 a 3,6 centímetros (1,2 a 1,4 pulgadas) de diámetro en febrero o marzo, en las orillas de los ríos.

Se han observado diferencias morfológicas en el recuento de huesos neurales entre los especímenes encontrados en las Filipinas y Asia continental. La especie lleva el nombre del zoólogo danés Theodore Edward Cantor.

Rango geográfico y hábitat

La P. cantorii se encuentra en ríos de aguas dulces aunque evidencias apuntan a que se llegaron a extender hacia las áreas costeras. Ocurre en el este y sur de la India, Bangladesh, Birmania, Tailandi, Malasia, Laos, Camboya, Vietnam, este y sur de China, Filipinas ( Luzon y Mindanao ) e Indonesia ( Kalimantan, Java y Sumatra).

Conservación

La tortuga de caparazón blanda gigante de Cantor está clasificada como en Peligro por la UICN, y ha desaparecido de gran parte de su rango. Antes de 2007, se vio por última vez en Camboya en 2003. Un estudio de 2007 de una zona del río Mekong en Camboya, encontró a la tortuga en abundancia a lo largo de un tramo de 48 kilómetros (30 millas) del río.

En Filipinas, una tortuga cantora juvenil conocida como “cagot” apareció y fue capturada por un pescador a lo largo del río Addalam, Cabarroguis, Quirino, Isabela. En 2001, esta tortuga fue enviada a Chicago y se confirmó su identidad.

La tortuga del Eufrates

También conocida como la tortuga de caparazón blando de Mesopotam, es una especie de tortuga de caparazón blando de la familia Trionychidae. Se encuentra en gran parte de la cuenca del río Eufrates-Tigris en Irak, Siria, Turquía y la provincia de Khūzestān en Irán. Históricamente, también se ha avistado en Israel, pero esto probablemente involucre confusión con los Trionyx triunguis muy similares (los dos generalmente requieren un examen en la mano para separarse).

La tortuga de caparazón del Éufrates es una especie en peligro de extinción que se encuentra amenazada principalmente por la pérdida y alteración del hábitat, especialmente la construcción de presas; pero en menor medida, también la contaminación y el asesinato de los pescadores.

Historia

La tortuga originalmente fue llamada Testudo rafcht por Guillaume-Antoine Olivier, quien disparó un espécimen de tres pies de largo en junio de 1797 cuando cruzaba el Eufrates cerca de Anah.

La tortuga de caparazón del Eufrates se dio a conocer a la ciencia occidental, cuando el naturalista francés Guillaume-Antoine Olivier disparó a un espécimen mientras cruzaba el Éufrates cerca de Anah en junio de 1797. Los residentes locales le dijeron que la carne de este animal no era buena para comer, pero su grasa fue considerada un excelente medicamento para una variedad de enfermedades de la piel. Olivier nombró a la especie Testudo rafcht, porque, como él dijo “los árabes lo llamaron rafcht”.

El libro de Olivier no explicaba qué significaba el nombre en árabe; sin embargo, varias páginas web árabes modernas dicen que la tortuga se conoce localmente como al-rafš, que se traduce en diccionarios estándar como “la pala”, y quizás se refiere a la forma del caparazón de la criatura. Olivier pasó la información sobre la criatura a François Marie Daudin, quien la describió en su Histoire des reptiles (1801).

Los naturalistas posteriores aparentemente a menudo malinterpretan el asunto de Olivier como rafeht. El nombre Rafetus euphraticus y el género Rafetus en sí fueron propuestos por John Edward Gray en 1864, quien menciona en su trabajo que la especie había sido conocida como Trionyx euphraticus, Testudo euphraticus, Trionyx rafeht, Tyrse rafeht o Testudo seguro

Apariencia

Esta tortuga de agua dulce puede pesar hasta 20 kg (44 lb), y tiene una cáscara de cuero liso que puede alcanzar hasta 68 cm (2,2 pies) de longitud. Los sexos son aparentemente similares en tamaño y apariencia general. Las partes superiores son típicamente de color oliva opaco, a veces con un patrón de manchas indistintas, especialmente en la cabeza. Hay algunas variaciones menores en el patrón de color, y rara vez las personas pueden ser de color marrón oscuro o incluso negras en la parte superior.

Hábitat

La tortuga de caparazón del Eufrates se ha encontrado en una amplia gama de hábitats de agua dulce, como ríos, arroyos, lagos, estanques, embalses y marismas. Prefiere áreas con aguas poco profundas y tranquilas, bancos de arena y muchos peces (especialmente los ciprínidos).

Se encuentran de manera típica en las adyacencias de las aguas profundas. Pero en partes como el río Tigris que presenta flujos de agua más lento, se llegan a mantener en sus desembocaduras, asomandose de vez en pero evitando estar en tierra, siendo que a veces se entierran en el fondo.

Comportamiento

La tortuga de caparazón blando del Eufrates es principalmente activa durante el día, pero también puede salir en la noche. En su hábitats no se ve con frecuencia durante el invierno, probablemente debido a la temperatura más baja.

Alimentación

Poco se sabe sobre su preferencia de alimentación, pero la especie ha sido generalmente considerada como carnívora. Ciertas veces se llegan a alimentar de la carnada por sangre de animal (mayormente de cerdo) donde los pescadores a menudo se quejan de que a veces sacan a estas tortugas de sus redes.

Reproducción

La anidación en esta especie es estacional, pero el momento exacto depende de la región. El nido es excavado por la hembra en la orilla de un río y puede tener una profundidad de hasta 50 cm (1.6 pies). El sitio puede ser arena desnuda o una mezcla de arena y suelo con vegetación.

En un caso, un nido se colocó a aproximadamente 4.1 m (13 pies) del borde del agua, en un banco de arena con una inclinación de casi 15 °. Cada nido puede contener hasta 32 huevos. Los huevos son blancos, y tienen un diámetro de 2.3–3.0 cm (0.9–1.2 in).

En algunas regiones, una hembra puede anidar dos veces en una temporada. Los adultos y subadultos a menudo tienen marcas de garras o mordeduras, lo que indica una agresión frecuente entre los individuos.

Estado en peligro de extinción

Entre las tortugas en peligro de extinción se encuentra la Eufrates principalmente amenazada por la contaminación y la cacería que realizan los pescadores, alterando tanto a su hábitat como a la misma especie. Otra de las amenazas son las empresas alteran considerablemente la temperatura del agua y contenido de ésta.

Por ejemplo, la población en la región de Halfeti desapareció completamente después de la construcción de la presa de Atatürk, posiblemente debido al agua más fría, y una vez que se complete, la presa de Ilısu inundará algunos sitios de anidación conocidos de la especie.

Se planean muchas otras represas en el drenaje del Éufrates-Tigris. Sin embargo, hay indicios de esta especie no es capaces de usar sitios de anidación cerca de humanos. Cuando toman el sol en tierra, son muy tímidos y se retiran al agua ante el más mínimo indicio de peligro.

A pesar de estar en peligro de extinción, no hay proyectos específicos de conservación dirigidos a esta especie en la mayor parte de su área de distribución, excepto uno en curso, en la provincia de Khuzestan en Irán.

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Categorías Reptiles

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